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Parc national Los Glaciares

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Parc national Los Glaciares


 

Le parc national Los Glaciares est une aire protégée de 539 300 ha qui se situe dans le sud-ouest de la Patagonie argentine, à la frontière chilienne. Ce parc englobe deux grands lacs d'origine glaciaire et quelques lacs plus réduits, ainsi que quelques montagnes mythiques, comme le Fitz Roy (ou Chaltén), de 3 405 m, et le Cerro Torre, de 3 102 m.

Description

Le nom du parc provient des nombreux glaciers qui aboutissent dans les lacs. Les plus connus sont : le glacier Perito Moreno, d'une incalculable valeur scénique il est facilement accessible en véhicule depuis El Calafate ; le glacier Upsala, le plus long et vaste de tous (1 000 km2) ; le glacier Spegazzini, accessible uniquement par voie lacustre, et les glaciers Mayo, Onelli et Agassiz, débouchant tous dans le lac Argentino. L'autre grand lac, le Viedma, reçoit le glacier Viedma, provenant, comme tous les autres grands glaciers du champ de glace Sud de Patagonie, d'environ 10 000 km2, ce qui en fait la plus vaste calotte glaciaire continentale du globe.

Climat

Le parc a un climat du type océanique frais, les vents du Pacifique étant fréquents. Ce climat humide, donc neigeux en altitude, explique le fait que les glaciers Perito Moreno et Spegazzini ne soient pas, contrairement au glacier Upsala, en recul, mais en légère progression, le fameux barrage de glace du Perito Moreno le montrant d'une spectaculaire façon.

Les températures moyennes vont de 0,6 °C en hiver à 13,4 °C en été bien qu'en altitude, la température annuelle moyenne est d'environ −3 °C1. Le parc reçoit des précipitations annuelles moyennes de 500 mm à l'ouest et 900 mm à l'est qui sont réparties de manière égale tout au long de l'année1. Les chutes de neige sont courantes pendant les mois les plus froids.

Flore et faune

La flore du parc est étagée, les parties les plus basses étant recouvertes par le « bosque patagónico », la forêt patagonne, principalement constituée de Nothofagus, ou « faux-hêtre », représentés par le lenga et le ñire. Notons aussi une espèce de merisier, le nothofagus dombeyi ou coihue. Les zones plus élevées, à partir de 1 100 m, sont couvertes par la steppe d'altitude, ou toundra, qui laissent place aux glaces et roches nues, dont les horns, au-dessus de 1 500 m.

Le huemul, cervidé d'Argentine, le guanaco, le chat sauvage, le blaireau local, le renard gris et le puma sont les plus gros mammifères du parc. Les oiseaux comme le condor, le nandou de Darwin, le canard des torrents et l'ouette des Andes ou cauquén ne sont pas rares.

Tourisme

Le parc national Los Glaciares est une attraction touristique majeure pour les visiteurs du monde entier. Le point de départ des tours sont le village d'El Calafate sur les rives du lac Argentino (à l'extérieur du parc), où l'administration du parc dispose d'un quartier-général, et le village d'El Chaltén au nord du parc, au pied du mont Fitz Roy. Parmi les autres attractions touristiques du parc, il est possible de citer le lac del Desierto et le lac Roca

Parc national Los Glaciares
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